Dit doet een massage met jou

Dit doet een massage met jou

  • Post Category:Algemeen

Kopzorgen kennen we allemaal. Wanneer je te veel hooi op je vork hebt genomen, je steeds maar die prestatiedruk voelt, je stress hebt over je gezin of werksituatie … Je hebt er voelbaar last van: niet alleen in je hoofd, maar ook in de rest van je lichaam.

Stress is zonder twijfel de ziekte van de 21ste eeuw. Onophoudelijke spanning zorgt ervoor dat onze  immuniteit daalt, en speelt een rol bij psychiatrische problemen, zoals burn-out, angst en depressie. Ook hart- en vaatziekten kunnen aan stress gelinkt worden. Levensbelangrijk dus, om iets aan onze stresslevels te doen.

Goed nieuws: een van de doeltreffendste manieren om te ontspannen, is massage. Wie zich af en toe laat masseren, zal dit zeker herkennen. Je stress verdwijnt bij elke aanraking wat meer en je ondervindt een diep gevoel van welbehagen. Maar wist je dat wetenschappelijke studies bewezen dat massage nog meer positieve effecten heeft?

Het rapport van Rapaport

Gedragswetenschapper en psychiater Mark Hyman Rapaport is verbonden aan de universiteit van Atlanta. Hij voerde de voorbije jaren uitgebreid wetenschappelijk onderzoek naar de effecten van massage, en verzamelde meetbare informatie.

Aan het onderzoek nam een groep van 53 proefpersonen deel. 29 van hen kregen een klassieke of Zweedse massage, de 24 anderen ondergingen een lichtere vorm van massage. De resultaten voor beide groepen waren verbluffend. De onderzoekers namen bloedstalen van de deelnemers voor en na de massage, en konden significante verschillen vaststellen.

Knuffelhormoon piekt

Bij de testgroep die een Zweedse massage kreeg, werd een toename van lymfocyten genoteerd. Lymfocyten zijn een soort witte bloedcellen die een belangrijke rol spelen in ons immuunsysteem. Daarnaast stelden ze een daling van het stresshormoon cortisol vast, en van een hormoon dat gelinkt wordt aan agressie. 

In de andere testgroep werd na de massage met lichte aanrakingen een significante stijging van oxytocine waargenomen. Oxytocine ken je misschien als ‘het knuffelhormoon’. Het geeft een gevoel van veiligheid en verbondenheid, en komt vrij tussen baby’s en hun moeder, bij vriendschappen en seksualiteit. En dus ook bij massage!

Massage doet sneller herstellen

Oxytocine werd in 1909 ontdekt door de Britse farmacoloog Henry Dale, en stond lange tijd bekend als ‘zwangerschapshormoon’, omdat het een centrale rol speelt bij de bevalling en het op gang brengen van de borstvoeding. In de jaren zeventig van vorige eeuw kwam men erachter dat oxytocine niet enkel een hormoon is maar ook een neurotransmitter: een stof die ervoor zorgt dat cellen in je hersenen met elkaar kunnen communiceren.

Bij positief onderling contact maakt je hypothalamus extra oxytocine aan. Je voelt je veilig en rustig. Maar ook de rest van je lichaam geniet mee: het helpt je spieren ontspannen, het verlaagt de bloeddruk en zorgt voor een afname van cortisol. En dat is dan weer goed nieuws voor je weerstand.

Het mag dan ook niet verbazen dat ondertussen in veel zorginstellingen massagetherapie wordt toegepast: de stijging van oxytocine en verlaging van cortisol zorgt niet enkel voor een prettig en vredig gevoel, maar ook voor een snellere genezing en herstel.

Conclusie:waar wacht je nog op?

De studie van Rapaport en zijn collega’s bevestigt wat je eigenlijk al lang wist: een massage is een weldaad, niet enkel voor je hoofd maar ook voor je lichaam. Je voelt je instant beter tijdens een massage, én je maakt jezelf na afloop ook effectief weerbaarder tegen ziektes en stress.